Cirugía de implantación de un disco cervical artificial

La cirugía de implantación de un disco cervical artificial es una intervención que implica la inserción de una prótesis discal, tal como el disco cervical PRESTIGE®, entre las vértebras para reemplazar un disco intervertebral natural después de su extirpación. Este dispositivo protésico está diseñado para replicar la función de un disco natural, conservando la movilidad dentro del espaciointervertebral y en todo el segmento vertebral tratado.

La cirugía de implantación de un disco cervical artificial es un tipo de procedimiento de sustitución articular, o artroplastia, que consiste en la inserción de un disco cervical artificial en el espacio intervertebral una vez que se ha extirpado un disco cervical natural.

Un disco cervical artificial es una prótesis diseñada para replicar la función de un disco cervical natural, conservando la movilidad dentro del espacio intervertebral y en todo el segmento vertebral tratado. Un disco cervical artificial funciona esencialmente como una articulación, reproduciendo el movimiento fisiológico (flexión, extensión, inflexión lateral y rotación) y la alineación (altura y curvatura) de un disco cervical natural. El disco cervical PRESTIGE® es la primera prótesis discal aprobada por la Agencia Estadounidense para el Control de Alimentos y Fármacos (FDA) para uso en la columna cervical.

¿Por qué necesito este procedimiento quirúrgico?

Los discos intervertebrales de la columna cervical son muy importantes para la movilidad y el funcionamiento del cuello. Cuando están sanos, actúan como "cojines" para los huesos individuales de la columna, o vértebras. Cada disco consta de dos partes:

  • El núcleo pulposo: Centro blando gelatinoso del disco.
  • El anillo fibroso: Anillo exterior fuerte y fibroso que rodea y soporta al núcleo pulposo.

Con el tiempo los discos se pueden secar, comprimir o dañar de alguna manera, debido a la edad, a la genética y al desgaste cotidiano. Cuando esto ocurre, el núcleo pulposo puede abrirse paso a través del anillo fibroso. La degeneración del disco puede causar excrecencias óseas, también llamadas osteofitos. Si el material del disco o del hueso oprime o se incrusta en una raíz nerviosa próxima y/o en la médula espinal puede provocar dolor, entumecimiento, debilidad, espasmos musculares y pérdida de coordinación, tanto en el sitio dañado como en otras partes del cuerpo, ya que la mayoría de los nervios del resto del cuerpo (esto es, brazos, tórax, abdomen y piernas) van del cerebro al cuello. Estos síntomas y las condiciones que los producen se conocen colectivamente como discopatía degenerativa, si la condición es crónica y se ha tomado su tiempo en desarrollar. Sin embargo, repentinamente se pueden producir síntomas similares si el núcleo del disco se desplaza de manera extrema y compromete una raíz nerviosa, una condición llamada hernia discal.

Cuando las opciones no quirúrgicas no consiguen aliviar los síntomas relacionados con una DD, su médico puede recomendarle una cirugía de la columna vertebral. El objetivo de la implantación de un disco cervical artificial es extirpar parcial o totalmente el disco cervical dañado (disectomía), aliviar la presión sobre los nervios y/o sobre la médula espinal (descompresión) y restablecer la estabilidad y alineación vertebral después de la extirpación del disco.

Una fusión vertebral con una placa cervical anterior es actualmente una buena opción quirúrgica para muchos pacientes con DD, quedando la mayoría libre de síntomas y en condiciones de regresar a sus actividades normales en un plazo corto. Con el uso de injertos de hueso e instrumentos como placas metálicas y tornillos, este procedimiento fusiona o crea una unión entre dos o más vértebras cervicales adyacentes para estabilizar el segmento y proporcionar alivio.

Sin embargo, hay algunos posibles inconvenientes asociados con la cirugía de fusión, incluyendo la pérdida de movimiento y flexibilidad en el segmento vertebral tratado.

La cirugía para la implantación de un disco cervical artificial, también llamada artroplastia vertebral o simplemente artroplastia discal, es otra posible opción de tratamiento para pacientes con esta condición.

Además de conservar el movimiento casi normal del cuello mediante el uso de un disco artificial, que replica la función de un disco vertebral natural, las ventajas de este procedimiento incluyen:

  • Prevención de las complicaciones asociadas con la fusión, incluyendo las relacionadas con la cirugía para la obtención de injertos óseos, si se requiere; y
  • Recuperación y retorno a las actividades diarias normales en un plazo relativamente corto.

¿Es adecuado para mí este procedimiento?

La cirugía de implantación de un disco cervical artificial puede ser una opción de tratamiento adecuada para usted si:

  • Se le ha diagnosticado una discopatía degenerativa (radiculopatía, mielopatía o ambas, con presencia de hernia discal o excrecencias óseas).
  • Sus síntomas relacionados con la DD no mejoraron después de aplicar medidas de tratamiento conservadoras, tales como ejercicio, analgésicos, fisioterapia o tratamiento quiropráctico.
  • Necesita tratamiento en un solo nivel cervical.
  • Tiene una edad mínima de18 años con madurez esquelética.
  • No está embarazada o amamantando a su bebé al momento de la cirugía.

Para determinar si la cirugía de implantación de un disco cervical artificial es el tratamiento adecuado para usted, su médico llevará a cabo un reconocimiento físico y otras pruebas diagnósticas, tales como una radiografía de la columna vertebral, resonancia magnética (RM), tomografía computarizada (TC), mielografía o exploración ósea.

Es importante que converse con su médico sobre los posibles riesgos, complicaciones y beneficios de la cirugía de implantación de un disco cervical artificial antes de recibir el tratamiento y que confíe en el criterio de su médico, ya que sólo él puede determinar si usted es un buen candidato para este tratamiento.

¿Cómo se realiza la cirugía de implantación de un disco cervical artificial?

A través de una pequeña incisión practicada en la parte delantera del cuello (un método quirúrgico llamado método anterior) el cirujano:

  • Aparta con cuidado los tejidos blandos —piel, grasa y músculo— al igual que la tráquea, para acceder a la columna cervical.
  • Descubre la zona donde los fragmentos de disco o las excrecencias óseas están presionando contra las estructuras neurales (raíces nerviosas y/o médula espinal).
  • Extirpa el material del disco y del hueso del entorno de las estructuras neurales para darles más espacio (disectomía y descompresión).
  • Inserta y fija el disco artificial en el espacio intervertebral, utilizando instrumentos especializados.
  • Coloca con cuidado los tejidos blandos del cuello y otras estructuras de nuevo en su lugar.
  • Cierra la incisión.

Saber con antelación lo que sucederá durante el procedimiento puede ayudarle a afrontar la cirugía con confianza. Su médico puede proporcionarle más datos sobre el procedimiento específico para su condición. Ésta es una lista de preguntas para iniciar la conversación.

¿Cuánto tardaré en recuperarme?

Su médico tendrá un plan posoperatorio específico para ayudarle a regresar a su nivel normal de actividad lo antes posible. La duración de la estancia en el hospital dependerá de su tratamiento y de su estado físico. Normalmente podrá levantarse de la cama y caminar al final del primer día después de la cirugía. Su regreso al trabajo dependerá de lo bien que reaccione su organismo y del tipo de trabajo/nivel de actividad al que planee volver.

Colabore estrechamente con su cirujano para determinar el protocolo de recuperación adecuado para usted y siga sus instrucciones al pie de la letra para optimizar su proceso de curación.

Aprenda más sobre lo que puede esperar después de una cirugía de implantación de un disco artificial.

¿Existen posibles riesgos o complicaciones?

La cirugía de implantación de un disco cervical artificial se considera un tratamiento seguro y efectivo; sin embargo, como con cualquier cirugía de la columna vertebral, el procedimiento no está libre de riesgos. Se pueden producir diversas complicaciones, aisladamente o en combinación.

Entre los posibles riesgos relacionados con la cirugía, en general, se cuentan las complicaciones de la anestesia, los coágulos sanguíneos, las reacciones alérgicas y los efectos negativos a causa de problemas médicos no diagnosticados, como una cardiopatía asintomática, por ejemplo. Entre las posibles complicaciones relacionadas con la cirugía de implantación de un disco cervical artificial se incluyen:

  • Reacción alérgica al material del implante de disco
  • Torsión, rotura, movimiento o desplazamiento del material del implante de disco
  • Infección local y/o sistémica
  • Dolor
  • Lesión nerviosa o de la médula espinal
  • Entumecimiento o cosquilleo en las extremidades
  • Desgarro de la membrana protectora de la médula espinal
  • Pérdida de movimiento o fusión en el nivel cervical tratado
  • Desarrollo o progresión de la enfermedad en otros niveles cervicales
  • Hemorragia y/o coagulación sanguínea, posiblemente con resultado de hematoma o accidente cerebrovascular
  • Hinchazón
  • Reacción adversa a la anestesia
  • Alteración del estado mental
  • Complicaciones del embarazo, incluyendo aborto espontáneo y/o defectos congénitos
  • Incapacidad de reanudar las actividades normales, incluyendo las actividades sexuales
  • Muerte

La mayoría de estas complicaciones ocurren muy rara vez y se pueden tratar una vez que se detectan. Sin embargo, esto puede demandar un período de hospitalización más prolongado, más medicamentos y, en algunos casos, una cirugía adicional.

Antes del tratamiento, converse con su médico sobre los riesgos relacionados con la cirugía de implantación de un disco cervical artificial. Para buscar un cirujano de la columna vertebral cerca de su domicilio, visite nuestro localizador de médicos.

Es importante que converse con su médico sobre los posibles riesgos, complicaciones y beneficios del disco cervical PRESTIGE® antes de recibir el tratamiento, y que confíe en el criterio de su médico, ya que sólo él puede determinar si usted es un buen candidato para este tratamiento.

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